Tout savoir sur les nitrates et les nitrites en aquaponie

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C’est sur les nitrates et les nitrites que repose la base de nos écosystèmes aquaponiques. Nous allons voir ci-dessous tout ce qu’il faut savoir sur les nitrates et les nitrites afin d’éviter une éventuelle toxicité pour les poissons du système et pour le consommateur final: l’homme.

Petit rappel: qu’est-ce que les nitrates?

Les nitrates (NO3) constituent le produit final essentiel du cycle de l’azote mais, à la différence de l’ammoniaque et des nitrites, ils ne commencent vraiment à être toxiques qu’à des concentrations relativement élevées et sur un plus long terme. Les poissons résistent mieux aux forts taux de nitrates qu’aux forts taux de nitrites, ce n’est pas pareil. Tout comme les questions de température ou de PH, la résistance des poissons face à une surcharge de nitrates est propre à l’espèce des poissons élevés.

Voici la définition de Wikipédia si vous souhaitez en savoir plus:

Au singulier, nitrate désigne l’ion et le radical nitrate et au pluriel, nitrates désigne les sels et les esters contenant des ions nitrate (nitrate de sodium, nitrate de potassium, etc.) ou le radical nitrate (nitrate d’éthyle, nitrate d’amyle, nitrate de cellulose, etc.). Ce sont les sels et les esters de l’acide nitrique. Les anciens noms des nitrates sont le nitre ou le salpêtre. La formule chimique de l’ion nitrate est NO3?.

La présence d’un excès de nitrates dans l’eau est un indice de pollution d’origine agricole (engrais), urbaine (dysfonctionnement des réseaux d’assainissement) ou industrielle. En Europe, la directive Nitrates vise à réduire cette pollution.

Quel est le bon taux de nitrates en aquaponie ?

Dans de nombreux pays, les eaux destinées à la consommation humaine doivent respecter des valeurs limites (par exemple 50 mg/L en France et en Europe) pour être qualifiées de potables. L’OMS recommande également de ne pas dépasser ce seuil de 50 mg/L.

En aquaponie, on dit qu’un taux de nitrates situé au dessus de 150 ppm est élevé. Le taux de nitrates parfait est situé entre 40 et 80 ppm. Il ne faut jamais dépasser les 300 ou 400 ppm. Certains aquaponistes sont à 20 ppm et les plantes poussent très bien mais il faut savoir qu’en hydroponie, certains cultivateurs dépassent largement les 170 ppm sans nuire aux plantes. Bien entendu, en aquaponie, il faut trouver le bon compromis entre le bon taux de nitrates pour les plantes et le bon taux de nitrates pour les poissons, c’est pour cela qu’on doit toujours avoir un taux de nitrates compris entre 40 et 80 ppm en aquaponie.

 

Petit rappel: qu’est-ce que les nitrites?

Les nitrites (NO2?) sont des sels de l’acide nitreux qui résultent de la réduction de l’ammoniaque par les nitrobactéries. Ces mêmes nitrites vont ensuite être transformés en nitrates par ces mêmes nitrobactéries.

Trop de nitrites dans l’eau et c’est l’asphyxie assurée pour vos poissons. Sachez que chez l’homme et les mammifères, la présence de nitrites dans le sang empêche l’hémoglobine de fixer convenablement l’oxygène.

Faire baisser le taux de nitrates de votre eau en aquaponie

Si vous avez trop de nitrates dans votre bassin, vous pouvez commencer par retirer de l’eau afin de la remplacer par de la fraîche, attention toutefois à ne pas remplacer un trop gros volume d’eau d’un coup car l’équilibre de votre système serait menacé. Mesurez ensuite le pH et la dureté de l’eau ainsi que le taux de nitrates afin de retrouver un équilibre.

Ensuite, la deuxième solution est de diminuer la nourriture que vous donnez à vos poissons, en effet, en les nourrissant moins, vous allez réduire le volume de déjections des poissons donc le taux de nitrates va baisser et le système se stabilisera.

Vous pouvez aussi faire baisser le taux de nitrates en mettant des végétaux gourmands en nitrates comme les plantes flottantes, des tomates, poivrons ou bien encore du maïs…etc. La liste est longue mais sachez que le taux de nitrates ne baissera pas soudainement, il n’y a pas de miracle, il faudra laisser le temps au plantes d’assimiler ces nitrates.

Cependant, si ces solutions ne vous apportent pas satisfaction, nous vous conseillons d’utiliser des filtres visant à diminuer la quantité de nitrates que vous pouvez trouver dans les magasins spécialisés d’aquariophilie. Ces filtres ne sont pas nécessaires d’après moi mais vous pouvez toujours y avoir recours selon les cas.

En résumé, voici les astuces pour faire baisser le taux de nitrates de votre eau:

  • En changeant un volume important d’eau (1/3 voire 1/2 du volume du bassin)
  • En nourrissant moins vos poissons pendant une semaine ou deux
  • En ajoutant plus de végétaux dans votre bac de culture
  • En achetant un filtre à nitrates

Faire baisser le taux de nitrites de votre eau en aquaponie

Dans un aquarium équilibré, le taux de nitrites est pratiquement nul car ils sont rapidement transformés en nitrates.

Cependant il arrive que le taux de nitrites soit trop important. Voici quelques conseils simples pour faire baisser ce taux qui pourrait tuer vos poissons. Un taux compris entre 0 et 0,2 mg/l est un bon taux. Le seuil à ne pas dépasser est de 0,5 mg/l car à partir de celui-ci vos poissons mourront.

Comme pour les nitrates, pour faire baisser le taux de nitrites dans votre eau, vous pouvez remplacer un volume d’eau du système et vous pouvez réduire la fréquence de nourrissage de vos poissons. Vous pouvez aussi faire baisser ce taux en oxygénant l’eau au maximum ou bien en ajoutant des bactéries nitrifiantes dans l’eau de votre système (nitrobactéries).

Voici quelques astuces pour faire baisser le taux de nitrites:

  • En changeant un volume important d’eau (1/3 voire 1/2 du volume du bassin)
  • En nourrissant moins vos poissons pendant une semaine
  • En oxygénant l’eau au maximum
  • En ajoutant des bactéries nitrifiantes dans l’eau de votre système (nitrobactéries)
  • Et si jamais la cause de cette montée est un traitement mis dans l’eau (beurk!), vous pouvez filtrer avec du charbon actif.

Une autre astuce non vérifiée serait d’ajouter du sel de mer dans l’eau. Le sel aurait un effet régulateur et ferait baisser soudainement le taux de nitrites… à vérifier. Si vous essayez, n’ajoutez pas plus de 1 à 3 grammes de sel par litre d’eau et vous devrez changer votre eau régulièrement pendant les quelques jours qui suivront cet ajout de sel.

 

J’espère que cet article sur l’aquaponie vous aura plu et que vous y aurez appris des choses intéressantes. Si vous voulez témoigner ou proposer vos techniques ou poser vos questions, vous pouvez le faire via les commentaires du site 🙂




2 commentaires pour “Tout savoir sur les nitrates et les nitrites en aquaponie”

  1. mon voisin fermier à déposer de l’engrais en granulés de nitrate sur son champ
    malheureusement des granulés se sont déposer sur mon étang qui contient des carpes koy. 15 jours plus tard chez j’en ai perdu 9. Est ce que cela à rapport avec l’engrais MERCI DE MON REPONDRE
  2. Forte montée des nitrites ds mon aquarium. J’ai utilisé nitrate minus et augmente mon débit des bulleurs, de plus j’ai dirigé mon retour de filtrage pour brasser l’eau en surface. Que faire de plus ?

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